Muere Ted Morgan, de 91 años; El escritor ganador del Pulitzer abarcó dos culturas

Ted Morgan, periodista ganador del premio Pulitzer y prolífico autor de aclamados libros de no ficción que renunció a su título nobiliario francés en favor de un nombre convencional totalmente estadounidense, murió el miércoles en un asilo de ancianos en Manhattan. Tenía 91 años.

La causa fueron complicaciones de la demencia, dijo su hija, Amber de Gramont.

Mientras vivía a caballo entre dos culturas, Morgan experimentó suficientes aventuras para dos vidas, incluidas media docena de guerras, casi la muerte por sed mientras cruzaba el Sahara y peleas en cantinas frente al mar. Gran parte de esta evidencia ha encontrado espacio en su periodismo y en una veintena de libros, así como en episodios intelectualmente más apasionantes.

Ya sea que escribiera bajo su aristocrático nombre francés, Sanche de Gramont, o su nombre adoptado estadounidense («Ted Morgan» es un anagrama de «de Gramont»), el Sr. Morgan cubrió temas tan diversos como ópera, publicidad, policía, criminales de guerra nazis, -Vuelve la vida en California, los aspectos legales de la pornografía y la política, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

Como demostró en las biografías de Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill, Morgan no dudó en abordar temas que ya habían sido abordados por autores con más credenciales académicas. Pero pocos escritores podrían reunir hechos áridos y contar detalles con más entusiasmo y garbo.

«Una vida tan plena fácilmente podría haberse convertido en aburrimiento», escribió un crítico de la biografía de Winston Churchill escrita por Morgan, «y esto casi nunca sucede en el tratamiento de Morgan».Crédito…Piedra de toque

Al relatar la historia frecuentemente contada de la valiente fuga del joven Churchill de un campo de prisioneros de guerra durante la Guerra de los Bóers para su libro «Churchill: Young Man in a Hurry 1874-1915», publicado en 1982, el Sr. Morgan señaló que la fuga había sido diseñado por dos de los compañeros de prisión de Churchill, a quienes dejó atrás.

«Sería tentador decir que sería difícil arruinar una de las carreras más dramáticas del siglo XX», escribió Christopher Lehmann-Haupt en una reseña del New York Times. «Pero una vida tan plena fácilmente podría haberse convertido en aburrimiento, y esto casi nunca sucede en el tratamiento del Sr. Morgan». El libro fue finalista de un premio Pulitzer.

En su autobiografía de 1978, “On Becoming American”, Morgan escribió sobre su conversión en el Nuevo Mundo y hizo alarde de sus debilidades y prejuicios. “Ha cambiado mucho más que mi nombre”, escribió. Al asumir la ciudadanía estadounidense, afirmó haber abandonado su elitismo europeo en favor de principios igualitarios. Ahora compartía las tareas del hogar con su esposa y se había vuelto más permisivo con sus hijos, escribió. Ted Morgan prefería las hamburguesas de McDonald’s y los vinos de California al coq au vin de Sanche de Gramont y las cosechas francesas.

Morgan admitió que sus nuevos compatriotas podrían ser provincianos, intolerantes y tremendamente materialistas. Pero también reconoció su generosidad, apertura y voluntad de asumir riesgos. “La ansiedad es el precio que se paga por oportunidades ilimitadas”, concluyó. «Y no todo el mundo puede soportarlo».

Ted Morgan nació como Sanche Charles Armand Gabriel de Gramont en Ginebra el 30 de marzo de 1932. Era descendiente de duques y condes franceses hereditarios que se remontaban a tres siglos atrás. Su padre, el conde Gabriel Antoine Armand de Gramont, se había mudado temporalmente desde París y vendía automóviles Bugatti de lujo en Ginebra mientras se preparaba para los exámenes de ingreso al servicio diplomático francés. Su madre, Mariette Negroponte, nació en Grecia. Tenía dos hermanos menores, George y Patrick.

En 1937 la familia se mudó a Washington, donde su padre era funcionario de la embajada francesa. Dos años más tarde, en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, regresaron a París. Cuando Francia cayó en manos de los nazis en 1940, el Conde envió a su familia de regreso a los Estados Unidos a través de España y Portugal, mientras él huía a Gran Bretaña y se unía a la Royal Air Force. Después de una serie de misiones de bombardeo sobre Alemania, murió en un aterrizaje forzoso durante un vuelo de entrenamiento en 1943.

Sanche de Gramont, que heredó el título de su padre, creció entre identidades americana y francesa. Abandonó la Sorbona de París y terminó sus estudios universitarios en Yale en la década de 1950. Era el apogeo de la Guerra Fría en el extranjero y del macartismo en casa. La CIA y Dow Chemical Company compitieron para reclutar a los estudiantes de último año de Yale más inteligentes.

“Yo era parte de un cuerpo docente que llegó a ser conocido como la generación silenciosa”, escribió Morgan en su autobiografía. «Llevábamos chaquetas deportivas de J. Press, camisas con botones, corbatas con rayas de regimiento y zapatos blancos de piel de ante». Sin interés en las protestas políticas, él y sus compañeros de estudios limitaron sus actos de rebelión juvenil a escalar edificios históricos por la noche: primero las torres de Yale, luego el puente George Washington y la Catedral de San Juan el Divino en Manhattan.

Reclutado en el ejército francés en 1955, el joven conde pasó gran parte de sus dos años en la guerra de independencia de Argelia como teniente en un regimiento de combate y el resto como oficial de propaganda. En “Mi batalla de Argel” (2006), contó atrocidades, algunas de las cuales vio, cometidas por ambos bandos.

Crédito…Libros del Smithsonian

Al regresar a los Estados Unidos, fue reportero de The Worcester Telegram, un periódico local de Massachusetts, y trabajó para The Associated Press antes de unirse al New York Herald Tribune.

Su momento decisivo llegó la noche del 4 de marzo de 1960, mientras trabajaba en su turno nocturno en el escritorio de reescritura del Herald Tribune. Una llamada de un editor le alertó de que Leonard Warren, un famoso barítono, acababa de morir durante una interpretación de “La Forza del Destino” de Verdi. en la Ópera Metropolitana. Morgan, que en ese momento todavía escribía como Sanche de Gramont, corrió a la ópera y rápidamente preparó un relato detallado de la muerte.

El señor Warren, en el papel de Don Carlo, se desplomó en el escenario después de cantar el aria “Urna fatale del mio Destiny”. «Hubo un momento fantástico en el que el cantante cayó», escribió De Gramont en la fecha límite. “El resto del elenco quedó paralizado. Finalmente alguien entre el gran público gritó: ‘¡Por el amor de Dios, bajen el telón!’”

Su cobertura le valió a De Gramont el Premio Pulitzer de periodismo local.

Durante los años siguientes se dedicó enérgicamente a una amplia gama de intereses, tanto como periodista como autor de libros sobre Francia y África. En la década de 1960 informó a menudo desde África y resultó gravemente herido mientras cubría guerras civiles en lo que hoy es la República Democrática del Congo. Después de que los diplomáticos franceses ignoraran su situación, fue trasladado al hospital gracias a la intervención del cónsul estadounidense. Más tarde dijo que el episodio lo había inclinado fuertemente a convertirse en ciudadano estadounidense.

De los tres libros sobre Francia que escribió como Sanche de Gramont, el más leído fue “Los franceses: retrato de un pueblo”. Publicado en 1969, fue elogiado por algunos críticos, pero criticado en el New York Times Book Review por John L. Hess, corresponsal del Times con sede en París, por lo que llamó su retrato demasiado duro de sus compatriotas. “No omite ni un solo estereotipo desagradable: Francia es ‘un país donde la avaricia es una virtud’ y ‘el adulterio es la norma’”, escribió Hess.

De Gramont dejó de usar su nombre francés en la década de 1970. Amigos y editores le advirtieron que corría el riesgo de perder a sus lectores establecidos. Pero bromeó diciendo que el único beneficio de su nombre era que le ayudaba a conseguir reservas en restaurantes caros de Nueva York.

Incluso antes de convertirse en ciudadano estadounidense en 1977, Morgan se casó dos veces con mujeres estadounidenses. Su primer matrimonio, con Margaret Kinnicutt, terminó en divorcio en 1968. Él y su segunda esposa, la poeta Nancy Ryan, tuvieron un hijo, Gabriel, y una hija, Amber, antes de divorciarse en 1980. Seis años después se casó con Eileen Bresnahan.

Además de su hija y su hijo, Morgan, que vivía en el West Side de Manhattan, deja atrás a su esposa y cuatro nietos.

Sus libros más aclamados por la crítica se publicaron bajo el nombre de Ted Morgan. Entre ellos, “FDR: A Biography” (1985), “Literary Outlaw: The Life and Times of William S. Burroughs” (1988) y “An Uncertain Hour: The French, the Germans, the Jewish, the Barbie Trial, y la ciudad de Lyon, 1940-1945” (1990).

“Maugham”, su biografía de 1980 del dramaturgo y novelista británico W. Somerset Maugham, atrajo especial admiración de la crítica. En su reseña del Times, Lehmann-Haupt escribió que el Sr. Morgan «nunca deja de captar su atención con algún detalle maravilloso», y agregó que «no se atreve a saltarse ni una palabra del texto del Sr. Morgan».

A pesar de todos sus éxitos literarios y periodísticos, Morgan insistió en que prefería ser recordado sobre todo por abandonar sus raíces del Viejo Mundo para adoptar una identidad del Nuevo Mundo.

“Creo”, escribió, “me gustaría que mi lápida dijera: ‘Aquí yacen los restos de Ted Morgan, que se convirtió en estadounidense’”.