Google pierde batalla judicial antimonopolio con los creadores del videojuego Fortnite

Un jurado dictaminó el lunes que Google violó las leyes antimonopolio al extorsionar y limitar la competencia de Epic Games y otros desarrolladores en su tienda de aplicaciones móviles Play, en un caso que podría reescribir las reglas sobre cómo miles de empresas ganan dinero con el sistema operativo para los teléfonos inteligentes de Google. , Androide.

Después de deliberar durante poco más de tres horas, el jurado federal de nueve personas se puso del lado de Epic Games en los 11 temas en un juicio de un mes de duración que fue el último giro de una batalla legal de tres años.

El jurado de San Francisco consideró que Epic, el creador del exitoso juego Fortnite, demostró que Google había mantenido un monopolio en el mercado de tiendas de aplicaciones para teléfonos inteligentes y había incurrido en una conducta anticompetitiva que perjudicó al fabricante del videojuego.

Google puede verse obligado a cambiar sus reglas de Play Store, permitiendo a otras compañías ofrecer tiendas de aplicaciones competidoras y facilitando a los desarrolladores evitar el recorte que recauda de las compras dentro de la aplicación.

El juez James Donato del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de California decidirá las soluciones necesarias para abordar la conducta de Google el próximo año. Google dijo que apelará el veredicto.

Durante el juicio, los abogados y ejecutivos de Google argumentaron que Google estaba compitiendo con la App Store de Apple, que es más popular en Estados Unidos, lo que hacía imposible operar un monopolio sobre Android.

El veredicto dio un impulso a la búsqueda de años de Epic para debilitar el poder que Google y Apple tienen sobre el ecosistema de aplicaciones móviles, y se produjo dos años después de que Epic casi perdiera una demanda similar contra Apple, un fallo que ambas partes están tratando de apelar. . Corte Suprema de los Estados Unidos. El veredicto fue decidido por un juez.

Al continuar con su demanda contra Google, presentada en 2020, Epic buscaba retener una mayor parte de los ingresos generados por las compras dentro de la aplicación y ofrecer una tienda de aplicaciones que pudiera competir con Play en el sistema operativo Android.

Google estaba luchando contra las afirmaciones de Epic al mismo tiempo que se defendía en otro juicio antimonopolio en Washington, DC. El Departamento de Justicia y decenas de estados han acusado a la empresa de mantener ilegalmente un monopolio de búsqueda y publicidad, en un caso antimonopolio histórico que podría remodelar el poder tecnológico cuando se decida el próximo año.

En Play Store, Google cobra a los fabricantes de aplicaciones una comisión del 15% por los pagos de los clientes por suscripciones a aplicaciones y hasta un 30% por las compras realizadas dentro de las aplicaciones más populares descargadas de la tienda. Google dice que el 99% de los desarrolladores tienen derecho a una comisión del 15% o menos por las compras dentro de la aplicación.

Google planea apelar el veredicto y «continuará defendiendo el modelo de negocio de Android», dijo en un comunicado Wilson White, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Google. Añadió que el proceso «ha dejado claro que competimos ferozmente con Apple y su App Store, así como con las tiendas de aplicaciones en dispositivos Android y consolas de juegos».

Epic dijo en una publicación de blog que el veredicto fue «una victoria para todos los desarrolladores de aplicaciones y consumidores de todo el mundo» y «demostró que las prácticas de la tienda de aplicaciones de Google son ilegales y que abusan de su monopolio para obtener tarifas exorbitantes, sofocar la competencia y reducir la innovación». «

Tim Sweeney, director ejecutivo de Epic, lanzó «¡Fortnite gratis!» en X, antes llamado Twitter, tras el veredicto.

Epic instigó la batalla con Google al permitir a los clientes realizar compras dentro de la aplicación directamente con Epic, sin pasar por Google y violando sus reglas. Google rápidamente prohibió Fortnite y Epic respondió presentando una demanda.

El jurado concluyó que Google violó las leyes antimonopolio en dos mercados: Play Store de Android y el sistema de facturación dentro de la aplicación de Android. También se descubrió que Google mantenía intencionalmente un poder de monopolio, lo que le permitía imponer restricciones irrazonables a la capacidad de competir de otros actores del mercado.

El panel discrepó de los esfuerzos de Google de pagar a los grandes desarrolladores para que sigan usando Play Store, en una iniciativa llamada Project Hug. Los abogados de Epic describieron la iniciativa como un «soborno» a los principales fabricantes de aplicaciones, lo que Google negó.

«Un veredicto tan claro hará que sea mucho más difícil para Google rechazarlo en la sesión informativa posterior al juicio y en la apelación», dijo en una entrevista Paul Swanson, abogado antimonopolio de la firma Holland & Hard. Añadió que el juicio en el tribunal de distrito podría concluir en unos pocos meses, y la apelación de Google ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos podría tardar de 12 a 18 meses.

El panel también criticó los acuerdos de Google con fabricantes de teléfonos Android como Samsung, que les obligan a preinstalar aplicaciones de Google en sus dispositivos y establecen otras reglas que deben respetar.

Durante el juicio, los abogados de Epic argumentaron que Google había eliminado algunos mensajes de chat internos que podrían haber sido relevantes para el caso, lo que socavó la credibilidad de la empresa de búsqueda, dijo Swanson.

“La preocupación de Google era que un panel examinara todos estos temas que se habían examinado durante varias semanas y los pusiera a través del lente de ‘¿puedo confiar en Google?’”, dijo Swanson. «La cruda realidad es que Google finalmente tuvo que enfrentarse a sus consumidores en los tribunales».