El New York Times demanda a OpenAI y Microsoft por el uso de obras protegidas por derechos de autor

El New York Times demandó el miércoles a OpenAI y Microsoft por infracción de derechos de autor, abriendo un nuevo frente en la intensificación de la batalla legal por el uso no autorizado de trabajos publicados para entrenar tecnologías de inteligencia artificial.

The Times es la primera gran organización de medios estadounidense en demandar a las empresas, creadores de ChatGPT y otras plataformas populares de inteligencia artificial, por cuestiones de derechos de autor asociadas con sus obras escritas. La demanda, presentada en un tribunal federal de distrito en Manhattan, alega que millones de artículos publicados por el Times se utilizaron para entrenar chatbots automatizados que ahora compiten con el canal de noticias como fuente de información confiable.

La demanda no incluye una demanda monetaria exacta. Pero dice que los acusados ​​deberían ser considerados responsables de «miles de millones de dólares en daños legales y reales» relacionados con la «copia y uso ilegal de las obras excepcionalmente valiosas del Times». También pide a las empresas que destruyan cualquier modelo de chatbot y datos de capacitación que utilicen material protegido por derechos de autor del Times.

En su denuncia, el Times dijo que se acercó a Microsoft y OpenAI en abril para plantear preocupaciones sobre el uso de su propiedad intelectual y explorar «una resolución amistosa», que posiblemente involucre un acuerdo comercial y «guardias tecnológicos» en torno a los productos de inteligencia artificial generativa. Pero dijo que las conversaciones no habían producido una resolución.

Una portavoz de OpenAI, Lindsey Held, dijo en un comunicado que la compañía había «avanzado de manera constructiva» en las conversaciones con el Times y que estaba «sorprendida y decepcionada» por la demanda.

«Respetamos los derechos de los creadores y propietarios de contenidos y nos comprometemos a trabajar con ellos para garantizar que se beneficien de la tecnología de inteligencia artificial y de los nuevos modelos de ingresos», afirmó Held. «Estamos seguros de que encontraremos una manera mutuamente beneficiosa de trabajar juntos, como lo estamos haciendo con muchos otros editores».

Microsoft se negó a comentar sobre el caso.

La demanda podría poner a prueba los contornos legales emergentes de las tecnologías de inteligencia artificial generativa (llamadas así por el texto, las imágenes y otros contenidos que pueden crear después de aprender de grandes conjuntos de datos) y podría tener importantes implicaciones para la industria informática. El Times se encuentra entre un pequeño número de publicaciones que han construido modelos de negocios exitosos a partir del periodismo en línea, pero docenas de periódicos y revistas se han visto obstaculizados por la migración de lectores a Internet.

Al mismo tiempo, OpenAI y otras empresas de tecnología de IA –que utilizan una amplia variedad de textos en línea, desde artículos periodísticos hasta poemas y guiones, para entrenar chatbots– están atrayendo miles de millones de dólares en financiación.

Los inversores valoran ahora OpenAI en más de 80.000 millones de dólares. Microsoft ha comprometido 13 mil millones de dólares para OpenAI e incorporó la tecnología de la compañía a su motor de búsqueda Bing.

«Los demandados buscan explotar las enormes inversiones del Times en su periodismo de forma gratuita», afirma la denuncia, acusando a OpenAI y Microsoft de «usar el contenido del Times sin pago para crear productos que reemplazan al Times y robar su audiencia».

Los acusados ​​no tuvieron la oportunidad de responder ante el tribunal.

Las preocupaciones sobre el uso no compensado de la propiedad intelectual por parte de los sistemas de inteligencia artificial se han extendido por todas las industrias creativas, dada la capacidad de la tecnología para imitar el lenguaje natural y generar respuestas escritas sofisticadas a prácticamente cualquier solicitud.

La actriz Sarah Silverman se unió a un par de demandas en julio acusando a Meta y OpenAI de «ingerir» sus memorias como texto de entrenamiento para programas de inteligencia artificial. Los novelistas expresaron alarma cuando se reveló que los sistemas de inteligencia artificial habían absorbido decenas de miles de libros, lo que dio lugar a una demanda de autores como Jonathan Franzen y John Grisham. Getty Images, el sindicato de fotografía, está demandando a una empresa de inteligencia artificial que genera imágenes basadas en instrucciones escritas, diciendo que la plataforma se basa en el uso no autorizado de materiales visuales protegidos por derechos de autor de Getty.

Los límites de la ley de derechos de autor a menudo vuelven a ser objeto de escrutinio en tiempos de cambio tecnológico –como la llegada de las transmisiones de radio o los programas de intercambio de archivos digitales como Napster– y el uso de la inteligencia artificial está emergiendo como la última frontera.

“Una decisión de la Corte Suprema es esencialmente inevitable”, dijo Richard Tofel, ex presidente de la sala de redacción sin fines de lucro ProPublica y consultor de medios, sobre la última ola de demandas. «Algunos editores se conformarán por un tiempo, incluido quizás The Times nuevamente, pero muchos editores no lo harán y pensarán que esta novela y la cuestión crucial de la ley de derechos de autor tendrán que resolverse».

Microsoft ya ha reconocido posibles problemas de derechos de autor en sus productos de IA. En septiembre, la compañía anunció que si los clientes que utilizaban sus herramientas de inteligencia artificial fueran afectados por reclamos de derechos de autor, los compensaría y cubriría los honorarios legales asociados.

Otras voces en la industria tecnológica han sido más firmes en su enfoque sobre los derechos de autor. En octubre, Andreessen Horowitz, una firma de capital de riesgo y uno de los primeros patrocinadores de OpenAI, escribió en un comentario a la Oficina de Derechos de Autor de EE. UU. que exponer a las empresas de IA a responsabilidad por derechos de autor «mataría o impediría significativamente su desarrollo».

«El resultado será mucha menos competencia, mucha menos innovación y muy posiblemente la pérdida de la posición de Estados Unidos como líder en el desarrollo global de la inteligencia artificial», dijo la firma de inversión en su comunicado.

Además de buscar proteger la propiedad intelectual, la demanda del Times presenta a ChatGPT y otros sistemas de inteligencia artificial como competidores potenciales en la industria de las noticias. Cuando se les pregunta a los chatbots sobre eventos actuales u otros temas de interés periodístico, pueden generar respuestas basadas en el periodismo del Times. El periódico expresa su preocupación de que los lectores se conformen con la respuesta de un chatbot y se nieguen a visitar el sitio web del Times, reduciendo así el tráfico web que puede traducirse en publicidad y ingresos por suscripciones.

La denuncia cita varios ejemplos en los que un chatbot proporcionó a los usuarios extractos casi textuales de artículos del Times que, de otro modo, requerirían una suscripción paga para verlos. Dice que OpenAI y Microsoft han puesto especial énfasis en utilizar el periodismo del Times en el entrenamiento de sus programas de IA debido a la percepción de confiabilidad y precisión del material.

Las organizaciones de medios han pasado el último año examinando las implicaciones legales, financieras y periodísticas del auge de la IA generativa. Algunos medios de comunicación ya han llegado a acuerdos para el uso de su periodismo: The Associated Press llegó a un acuerdo de licencia en julio con OpenAI, y Axel Springer, la editorial alemana propietaria de Politico y Business Insider, hizo lo mismo este mes. Los términos de esos acuerdos no fueron revelados.

El Times está explorando cómo utilizar la tecnología naciente. El periódico contrató recientemente a un director editorial de iniciativas de IA para establecer protocolos para el uso de la IA en la sala de redacción y explorar formas de integrar la tecnología en el periodismo de la empresa.

En un ejemplo de cómo los sistemas de inteligencia artificial utilizan el material del Times, la demanda mostró que Browse with Bing, una función de búsqueda de Microsoft basada en ChatGPT, reproducía casi palabra por palabra los resultados de Wirecutter, el sitio de reseñas de productos del Times. Sin embargo, los resultados del texto de Bing no vinculaban al artículo de Wirecutter y eliminaban los enlaces de referencia en el texto que Wirecutter utiliza para generar comisiones por ventas según sus recomendaciones.

«La disminución del tráfico a los artículos de Wirecutter y, en consecuencia, la disminución del tráfico a los enlaces de afiliados conducen posteriormente a una pérdida de ingresos para Wirecutter», afirma la denuncia.

La demanda también destaca el daño potencial a la marca del Times a través de las llamadas «alucinaciones» de inteligencia artificial, un fenómeno en el que los chatbots ingresan información falsa que luego se atribuye falsamente a una fuente. La denuncia cita varios casos en los que Bing Chat de Microsoft proporcionó información incorrecta que, según dijo, procedía del Times, incluidos resultados de «los 15 alimentos más saludables para el corazón», 12 de los cuales no fueron mencionados en un artículo periodístico.

“Si el Times y otras organizaciones de noticias no logran producir y proteger su periodismo independiente, se creará un vacío que ninguna computadora o inteligencia artificial podrá llenar”, se lee en la denuncia. Y añade: “Se producirá menos periodismo y el coste para la sociedad será enorme”.

El Times ha contratado al bufete de abogados Susman Godfrey como abogado externo principal para el litigio. Susman representó a Dominion Voting Systems en su caso de difamación contra Fox News, que resultó en un acuerdo de 787,5 millones de dólares en abril. Susman también presentó una demanda colectiva el mes pasado contra Microsoft y OpenAI en nombre de autores de no ficción cuyos libros y otro material protegido por derechos de autor se utilizaron para entrenar los chatbots de las empresas.

Benjamín Mullin contribuyó al reportaje.