Muere María Emilia Martín, creadora de la radio pública «Latino USA», a los 72 años

María Emilia Martín, fundadora de “Latino USA”, que ahora es el programa de radio pública de mayor duración del país que cubre comunidades latinas y que capacitó y asesoró a cientos de periodistas en Centro y Sudamérica, murió el 2 de diciembre en un hospicio. planta en Austin, Texas. Tenía 72 años.

La causa fueron complicaciones de la cirugía, dijo el corresponsal de arte de NPR Mandalit del Barco, protegido de la Sra. Martin.

La señora Martin no tenía ninguna intención de seguir una carrera como periodista. Como muchos de sus compañeros, el movimiento de derechos civiles la inspiró a pensar en organizarse en nombre de su herencia cultural como mexicano-estadounidense.

A principios de la década de 1970, cuando escuchó por primera vez KBBF, una estación de radio pública operada y de propiedad latina que transmitía desde Santa Rosa, California, donde trabajaba como trabajadora social, se ofreció como voluntaria para ayudar a producir un programa semanal de discursos dedicado a temas de mujeres, incluyendo sexualidad, control de la natalidad y aborto. Se sintió conmovida por el poderoso alcance del programa y el impacto particular que tuvo en los trabajadores agrícolas de bajos ingresos, quienes a menudo llamaban desde teléfonos públicos con sus preguntas para que sus maridos no las escucharan.

Una noche recibió una llamada de una mujer que había tomado una sobredosis de pastillas. Como recuerda en sus memorias, “Cruzando fronteras, construyendo puentes: el corazón de un periodista en América Latina” (2020), la mujer pidió ayuda porque nadie en el hospital donde estaba internada podía entenderla. La idea de que la radio pública pudiera ser no sólo un recurso comunitario sino también un salvavidas fue, escribió Martin, un “momento ajá” para ella y quedó enganchada.

Dejó su trabajo como trabajadora social para unirse a KBBF como directora de noticias y asuntos públicos. Más tarde se mudó a una estación de Seattle. Y a menudo trabajaba como autónoma.

En sus memorias, escribió sobre sus desafíos para lograr la aprobación de ideas y sobre intercambios cómicos con editores quejosos, como lo hizo cuando la Sra. Martin estaba produciendo una serie sobre los esfuerzos para fomentar el turismo en una Nicaragua devastada por la guerra, en la que entrevisté a demasiados lugareños y no suficientes estadounidenses.

Se unió a NPR en la década de 1980 y se convirtió en la editora de asuntos latinos de la organización. Pero todavía luchaba por sacar al aire sus historias y achacaba la falta de diversidad en la gestión.

Frustrada, la Sra. Martin dejó de trabajar en un proyecto, financiado por la Fundación Ford y organizado por el Centro de Estudios México-Americanos de la Universidad de Texas, Austin, para crear un programa de radio nacional centrado en los países latinoamericanos. Esto se convirtió en “Latino USA”, con la misión de cubrir a las comunidades latinas en todo el continente americano, no solo en Estados Unidos. Ahora se puede escuchar en 386 estaciones de radio públicas en Estados Unidos y Canadá. Cuando se emitió por primera vez en mayo de 1993, el presidente Bill Clinton asistió a la fiesta de lanzamiento.

Durante su mandato de una década en Latino USA, el programa cubrió las elecciones en El Salvador y el activismo indígena en Bolivia, así como historias más cercanas a casa, como los estragos del SIDA en la comunidad latina, el creciente poder político de los votantes hispanos y El rostro humano de la inmigración.

“María me enseñó a mirar hacia el futuro basándose en datos”, dijo por teléfono María Hinojosa, presentadora de “Latino USA” desde hace mucho tiempo. “Los latinos estaban en un punto de inflexión en la población, y María creía que si no cubrías la realidad latina en la radio pública, que tiene un compromiso declarado con la diversidad, y reportabas voces no escuchadas, no estabas practicando un periodismo ético o un periodismo excelente. . Período.

“María planteó este tema a los miembros del Congreso”, continuó, “quienes presionaron a la Corporación de Radiodifusión Pública para que financiara la radio pública para hacerlo”, lo que llevó a la Sra. Martin a ocupar el puesto de la primera y única editora de negocios latinos de NPR. “En NPR, al principio no le fue bien, se consideró una acción afirmativa temporal, y por eso se fue y creó ‘Latino USA’”.

La señora Hinojosa continuó: “María me enseñó a ejercer el periodismo con corazón y humanidad, y dondequiera que vaya, cuando viajo por todo el país a pequeños pueblos en el medio de la nada, o al aeropuerto de Oaxaca, México, o a Alaska, La gente me detiene, llora y dice: ‘Dios mío, cambiaste mi vida con tu espectáculo’. Yo soy el beneficiario, pero María lo creó.

María Emilia Martín nació el 28 de enero de 1951 en la Ciudad de México. Su madre, Adela García Ríos, era secretaria, y su padre, Charles McGlynn Martin, era un periodista originario de Chicago e hijo de inmigrantes irlandeses. La Sra. Martin escribió que su familia bilingüe y bicultural le dio la sensibilidad y la perspectiva de “el observador, el forastero”. Creció en Arizona, Texas y San Francisco y recuerda haber sido castigada por hablar español en la escuela primaria.

Asistió a la Universidad de Portland, Oregon, y a la Universidad Estatal de Sonoma, California, antes de abandonar sus estudios para trabajar en KBBF. En 1999, tomó una licencia de “Latino USA” para realizar una maestría en periodismo en la Universidad Estatal de Ohio.

Martin dijo que se vio obligada a abandonar el programa que creó en 2003 debido a conflictos sobre su misión. Se mudó a Antigua, Guatemala, y comenzó a producir una serie de radio bilingüe centrada en la gente de Centroamérica después de sus numerosas guerras civiles: historias de jóvenes indígenas que querían usar ropa moderna en lugar de su ropa tradicional, o de personas profundamente mujeres traumatizadas. personas que intentan recuperarse de las masacres en sus comunidades.

También comenzó a capacitar a periodistas rurales en Guatemala, Bolivia y Nicaragua y fundó una organización, GraciasVida, para hacerlo. En los meses previos a su muerte informó sobre las elecciones en su país de adopción.

A la señora Martin le sobreviven sus tres hermanos, Christina Schmalz, Frank y John Martin.

“María ha creado viajes sonoros a los campos de batalla de Centroamérica, las granjas de California y a través de la vasta galaxia de la ‘cultura latina’”, escribió la periodista Michelle García, quien alguna vez fue productora y reportera, en una publicación de Facebook de «Latino EE.UU». . «Él te llevó ‘allí’ y construyó una audiencia multirracial y multiétnica a lo largo del camino».

La Sra. García agregó: “Le dio significado y propósito al término ahora usado en exceso ‘La representación importa’. Y al hacerlo, nos enseñó lo que podríamos ser, quiénes podríamos ser en el mundo de los medios y que podríamos ser escuchados”.