El coste de la guerra nuclear en el espacio

Justo antes de que la guerra ruso-ucraniana cumpliera hoy su marca de dos años, las agencias de inteligencia estadounidenses advirtieron que Rusia podría estar apuntando con un arma nuclear a un objetivo inusual: no cualquier lugar de la Tierra, sino satélites en órbita en el espacio.

Poner un arma en órbita no es sólo una amenaza militar. También es un riesgo para la economía espacial y la economía de la Tierra. Existe una industria poco conocida pero de rápido crecimiento que asegura satélites, pero no ofrece seguros contra armas nucleares.

Lo que está en juego son cientos de miles de millones (y probablemente billones) de dólares si se incluyen los servicios que dependen de satélites, según David Wade, asegurador del Atrium Space Insurance Consortium, que asegura satélites para Lloyd’s.

De los más de 8.000 satélites en órbita, miles pertenecen a empresas privadas, según Orbiting Now, un sitio que recopila datos de seguimiento de satélites en tiempo real de la NASA y otras fuentes. Se dice que el arma rusa está diseñada para apuntar a satélites en órbita terrestre baja, donde operan la mayoría de los satélites comerciales.

Starlink de SpaceX domina la industria de servicios de Internet espacial y Amazon también tiene grandes aspiraciones en el espacio. Pero la fuerte caída de los costos de lanzamiento en los últimos años –impulsada en gran medida por SpaceX– ha hecho posible la entrada de muchos actores más pequeños, lo que ha provocado un frenesí en el negocio de los satélites que llevó a la Comisión Federal de Comunicaciones a abrir un espacio de oficinas el año pasado.

Wade estimó el valor total de todos los satélites asegurados en órbita en 25 mil millones de dólares. Esto no incluye los ingresos que generan. La Asociación de la Industria de Satélites estimó los ingresos por servicios satelitales no gubernamentales en 113 mil millones de dólares en 2022.

La inversión en la economía espacial está aumentando rápidamente. Según las estimaciones más recientes disponibles, la actividad espacial podría ascender a 620 mil millones de dólares este año. Eso es un aumento con respecto a los 545 mil millones de dólares en 2022, según una estimación de la Space Foundation, una organización sin fines de lucro que promueve la educación espacial y el espíritu empresarial.

Las aspiraciones para la economía espacial incluyen la extracción de minerales raros y agua, el turismo, las comunicaciones y la infraestructura de transferencia de datos. El jueves, un módulo de aterrizaje lunar de Intuitive Machines, montado en un cohete SpaceX, se convirtió en el primer avión privado en aterrizar en la luna, lo que algunos esperan conduzca a la extracción de agua que podría usarse para producir combustible para misiones industriales más distantes.

Un arma espacial también ensombrecería otras actividades. Industrias, desde la agricultura hasta la tecnología, dependen de los satélites, y sectores como la navegación, el transporte, la banca y la gestión de la cadena de suministro dependen del GPS, que utiliza satélites. La amenaza también tendría “un efecto depresivo” sobre las valoraciones de las empresas espaciales en general, dijo Donald Moore, director ejecutivo de Space Finance Corporation y profesor de política espacial en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan.

La nueva amenaza también podría afectar los planes del gobierno estadounidense de depender de actores privados justo cuando se espera que el Departamento de Defensa publique detalles de una nueva estrategia para integrar los satélites comerciales a la seguridad nacional, señaló Brian Weeden, jefe de programa de la Secure World Foundation, una organización sin fines de lucro que trabaja en política espacial.

Algunos se muestran escépticos sobre el riesgo. Los efectos precisos dependerían de lo que se desconozca sobre el arma, los planes de contingencia de la empresa y otros factores. «Todavía podríamos comunicarnos», dijo Henry Hertzfeld, profesor de política espacial en la Universidad George Washington y ex economista jefe de la NASA. «Todavía tenemos algunos teléfonos fijos», añadió, hablando desde el teléfono de su oficina. Y duda que Rusia introduzca esta amenaza, ya que también pondría en peligro sus actividades espaciales. En particular, también violaría un tratado espacial internacional.

Pero el riesgo no está cubierto por el seguro. «Las exclusiones por actos de guerra, dispositivos antisatélites y reacciones nucleares, radiación nuclear o contaminación radiactiva (excepto la radiación que ocurre naturalmente en el entorno espacial) generalmente figuran en una póliza de seguro espacial», dijo Wade en un correo electrónico.

El modelo espacial estadounidense depende en gran medida de la comercialización, señaló Russell Sawyer, corredor de seguros espaciales de Lockton en Londres. El gobierno ha traspasado el riesgo a las empresas privadas, dijo, y esa tendencia podría cambiar si la amenaza nuclear fuera realmente grave: “El gobierno sería necesario”. —Efrat Livni

Los archivos de Reddit se harán públicos. La compañía busca una valoración de al menos 5 mil millones de dólares y cree que la IA puede ayudar a impulsar su negocio de ventas de publicidad y generar nuevos ingresos por licencias. Esta semana confirmó que había firmado un acuerdo con Google por valor de 60 millones de dólares al año para ayudar al gigante de las búsquedas a entrenar sus modelos de inteligencia artificial.

Según se informa, la Comisión de Bolsa y Valores retirará algunas de sus propuestas de divulgación climática. La agencia ya no exigirá que las principales empresas públicas revelen las emisiones de «Alcance 3» creadas indirectamente a lo largo de su cadena de valor, dijeron fuentes a Reuters. Al retirar la propuesta, que había introducido en una norma de divulgación climática en 2022, la agencia puede esperar frustrar los litigios obligándola a defender su poder de exigir cualquier divulgación climática.

El aumento del precio de las acciones de Nvidia establece un récord. El fabricante de chips añadió 277.000 millones de dólares en valor de mercado el jueves, la mayor ganancia en un solo día para una empresa que cotiza en bolsa en Estados Unidos, tras su excelente informe de ganancias. Los resultados contribuyeron a las ganancias tanto del índice compuesto S&P 500 como del Nasdaq.

Bill Ackman intensifica su campaña contra Business Insider. El inversor multimillonario se encuentra envuelto en una disputa con la publicación desde que publicó un artículo en el que alegaba que su esposa, Neri Oxman, destacada académica y arquitecta, había plagiado su tesis. El viernes, su abogado envió una carta de 77 páginas a la empresa matriz de la publicación, exigiéndole que corrigiera el artículo y se disculpara.

Incluso cuando Vladimir Putin enfrenta nuevas sanciones estadounidenses tras la muerte de Aleksei Navalny, el presidente ruso emergió esta semana con dos importantes concesiones corporativas que podrían fortalecerlo. Danone, el conglomerado alimentario francés, acordó vender sus operaciones rusas a un amigo de Putin, con un gran descuento, mientras que el fabricante de snacks Mondelez dijo que permanecería en Rusia.

Putin está en una racha ganadora en el segundo aniversario de la invasión de Ucrania por parte del Kremlin. A pesar del tope de precios impuesto a las exportaciones de petróleo rusas, el Fondo Monetario Internacional espera un crecimiento sólido del producto interno bruto de Rusia este año. Además, Putin puede darse el lujo de ganar tiempo esperando a ver si Donald Trump gana en noviembre, lo que tal vez traerá relaciones más cálidas y aliviará las sanciones.

«Tengo malas noticias», dijo a DealBook Alexandra Prokopenko, economista rusa que pasó años en el Banco Central de Moscú antes de abandonar Rusia en 2022. «Durante los próximos 12 a 18 meses, Putin definitivamente tendrá el dinero para mantener el nivel actual». de guerra.»

Vivienne Walt informa para DealBook sobre los documentos en posesión de Putin:

Tiene amigos importantes y está haciendo otros nuevos. Después de la prohibición europea del petróleo ruso, Putin encontró compradores ansiosos en India y China. Ofrecer combustible con descuento es sólo una de las formas en que se han profundizado los lazos entre Moscú y Beijing. Los chinos también han proporcionado a Rusia equipos clave para perforar en busca de gas natural en el Ártico después de que las empresas occidentales le cortaran el acceso a la tecnología. En otros lugares, Rusia depende de una flota en la sombra de petroleros de países amigos para transportar su petróleo por todo el mundo, recaudando miles de millones al mes, según datos de Bloomberg.

Muchos profesionales rusos que huyeron tras la invasión están regresando, habiendo encontrado una fría acogida en el extranjero. Mientras tanto, bienes restringidos como los semiconductores, algunos de origen estadounidense, llegan con relativa facilidad a través de una cadena de suministro recién construida que se extiende desde China, pasando por los países del Golfo Pérsico, hasta Turquía. «Rusia hizo una transición temprana a una economía de guerra y con un éxito considerable», dijo a DealBook Holger Schmieding, economista del Berenberg Bank.

La economía rusa se reconstruyó en torno a la guerra. El gasto en defensa y seguridad representa alrededor del 40% del presupuesto del país, después de que Putin aumentara el presupuesto militar de Rusia este año. «Rusia es adicta a los esteroides militares», dijo Prokopenko.

Aún puede surgir dolor. Los rusos pueden comenzar lentamente a sentir el costo económico de la guerra. «Putin tiene suficiente dinero para continuar esta guerra un año más», dijo en un correo electrónico Sergei Guriev, economista ruso y rector de la Universidad Sciences Po de París. «Después de eso tendrá que recortar el gasto no militar, como la educación y la atención sanitaria», afirmó. «En algún momento esto le creará problemas a Putin».


Una villa de 82 millones de dólares en Hampstead Heath, Londres, inspirada en Versalles. Villas en la Riviera francesa e italiana. Un superyate de 325 millones de dólares, el Amadea, incautado en San Diego, y arte en abundancia.

El valor de los activos rusos, incluidas las propiedades comerciales, incautados por Occidente desde que el Kremlin invadió Ucrania asciende a miles de millones. Gestionar y proteger el botín les está costando a los países occidentales millones más.

Peor aún, vender la suma de los activos rusos congelados, como exigen algunos países, podría crear problemas financieros y legales aún mayores.

Algunos funcionarios estadounidenses dicen que ha llegado el momento de vender activos, en lugar de continuar con un costoso mantenimiento. Este mes, solicitaron permiso a un tribunal de Manhattan para vender Amadea, que es propiedad del amigo de Putin, Suleyman Kerimov, y cuya limpieza y mantenimiento cuesta a los contribuyentes alrededor de 600.000 dólares al mes. En Gran Bretaña, las autoridades estimaron más de 1 millón de dólares en costos de mantenimiento para la propiedad congelada de Hampstead Heath.

Unos 300.000 millones de dólares en fondos soberanos congelados plantean un dolor de cabeza aún mayor. Son parte de la vasta cartera de inversiones de Moscú que los bancos e instituciones financieras occidentales congelaron después de que estalló la guerra. La Casa Blanca pidió utilizar los fondos para reconstruir Ucrania.

Algunos líderes europeos piensan que sería una mala idea. Italia, Francia y Alemania temen que tal medida violaría el derecho internacional, dañaría la reputación de Europa entre los inversores y crearía problemas para el comercio internacional.

Prokopenko, el economista ruso, dijo: “Podría socavar la confianza en Europa. Los países del Golfo y Asia tienen reservas en Europa. El euro sería menos favorable”.

Un grupo de siete líderes se reunirá virtualmente este fin de semana para discutir cómo ayudar a Ucrania. Una idea es confiscar las ganancias de las empresas rusas. El beneficio podría ser grande. El año pasado, Euroclear, una cámara de compensación con sede en Bruselas que posee dos tercios de los activos, obtuvo una ganancia de 4.400 millones de euros reinvirtiendo bonos rusos vencidos.


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